Le magazine américain GQ a publié un article sur Logan Lerman et sa nouvelle série ‘Hunters’ de Amazon Prime Video.

Logan Lerman parle de sa carrière en noir et blanc. La poignée de projets qu’il a soigneusement choisis depuis son adolescence Perks of Being a Wallflower a fonctionné ou non.

Hunters est celui qui fonctionne – et Lerman est beaucoup plus responsable du succès de l’émission ambitieuse qu’un simple coup d’œil sur ses crédits IMDb ne le suggérerait. En fait, le créateur de Hunters , David Weil, appelle Lerman «le cœur battant de la production. Il est infatigable: il travaille tôt le matin et tard le soir tous les jours, puis recommence le lendemain et le lendemain. Il est bien sûr un brillant acteur, mais il est aussi un producteur et cinéaste expert à part entière, et ses notes et idées de scènes sont si bien équilibrées, si stimulantes. Nous avions un ensemble extrêmement collaboratif, et Logan a aidé à le créer. »

La série suit une équipe disparate de chasseurs nazis des années 1970, dirigée par un survivant de l’Holocauste devenu le puissant joueur de New York Meyer Offerman (Al Pacino), qui s’est donné pour mission personnelle de localiser les criminels de guerre qui ont fui aux États-Unis. les poursuites sont les Markowitz (Carol Kane et Saul Rubinek), spécialistes des armes; Sœur Harriet, une ancienne agente du MI-6 devenue religieuse; Joe Mizushima, un vétérinaire vietnamien qui s’occupe du travail le plus sanglant; Lonny Flash ( Josh Radnor ), un C-lister hollywoodien échoué; et Roxy Jones, un dur à cuire. Ils sont essentiellement la Justice League, mais avec des boussoles morales plus troubles et moins de combinaisons étanches.

Personne ne rapproche plus étroitement les fils disparates et difficiles de la série que Lerman, 28 ans. Jouant Jonah Heidelbaum, un Brooklynite de 19 ans qui assiste un soir au meurtre brutal de sa safta, Lerman est le noyau émotionnel et éthique de Hunters , un acteur chargé à la fois de répondre aux questions centrales de la série et de servir de vaisseau à travers lequel le public peut commencer à décortiquer ces mêmes préoccupations.

Hunters est un pari dans tous les sens du terme. Bien que la série soit produite par une personne qui sait une chose ou deux sur l’horreur de son public, Jordan Peele, Hunters – comme le font les films de Peele – bascule souvent ton sur ton, d’une narration plus sombre et respectueuse à des interludes pulpeux et des crânes nazis éclaboussés de sang – dénigrer.

Mais il n’y a pas de façon claire de raconter une histoire de cette ampleur – pas que Lerman soit intéressé par le net ou le bien rangé à ce stade de sa carrière. Il a appris que la propreté et la propreté vont souvent de pair avec le compromis. Et après plus de deux décennies à Hollywood, Logan Lerman a fini de faire des compromis.

Lorsque Lerman a été approché pour la première fois pour jouer Jonah, on lui a donné un seul script, pour le pilote (“il a fallu beaucoup de travail”, dit-il). S’engager à la possibilité de plusieurs saisons de travail – c’est sa première émission de télévision depuis qu’il a joué sur le Jack and Bobby de WB de 2004-2005 – l’a presque effrayé d’accepter. “L’idée de s’engager aveuglément dans un projet sans connaître le matériel n’est pas quelque chose que je ferais jamais”, dit l’acteur.

Parce que sur le papier, Hunters résout comme le problème arithmétique le plus simple de l’histoire: Amazon finance une série produite par Jordan Peele, avec Al Pacino et une série de meurtriers hollywoodiens d’une distribution de soutien, à propos de Nazi Hunters. Mais quand Lerman a signé, il n’y avait pas encore de Pacino. Lerman était, pendant un moment, The Name. Mais au-delà de son hésitation initiale à s’engager, il savait dans son instinct que le spectacle en valait le risque, car cela “semblait vraiment putain de cool”, dit-il. «Je voulais voir ce spectacle. J’étais curieux à ce sujet. Je l’ai compris très tôt. »

«Jonah se lance dans une odyssée aux proportions épiques, passant d’un adolescent ordinaire, drogué et amoureux des bandes dessinées, à un justicier héroïque chasseur de nazis explorant la moralité de la vengeance et de la justice», dit Weil. «J’avais besoin d’un acteur qui pourrait véritablement capturer les profondeurs et les degrés d’un tel personnage. Entrez Logan. C’est un jeune homme, mais il a cette âme magnifiquement vieille. Le personnage est un acte de haute voltige, et Logan réussit parfaitement. »

Certains dirigeants ont peut-être hérissé à l’idée de céder même un lambeau de contrôle créatif à leurs acteurs. Mais Lerman dit que c’est la nature même du calendrier de tir des Hunters et de l’environnement tout-en-un qui lui a permis, avec le soutien vocal de Pacino sur le plateau, de signaler ses préoccupations avant de monter en ballon. Les scripts changent quotidiennement. Des choses comme la chorégraphie pour une séquence de danse induite par les mauvaises herbes de Coney Island ont été enseignées quelques instants avant le roulement des caméras. «Nous n’avons jamais terminé un épisode à temps, alors nous avons fini par tourner quatre ou cinq épisodes au cours de la même semaine», dit-il. “C’est fou. C’était fou.”

“Il y a beaucoup d’épisodes dans cette saison où je les ai lus et je me suis dit:” Oh mon dieu, qu’est- ce queest-ce? Nous devons remodeler cela », dit-il en choisissant soigneusement ses mots. Ce désir d’améliorer son travail, note-t-il rapidement, est quelque chose qu’il a appris à combattre après des années de compromis. «Cela aurait pu être une bataille avec tout le monde de façon créative», dit-il. «Cela aurait même pu être litigieux, car je ne ferais jamais des choses que je ne me sens pas à l’aise de faire. Heureusement, des gens [comme David] m’ont soutenu et ont pensé que j’avais amélioré le spectacle. Ce genre d’environnement créatif qui soutient les artistes n’est pas courant à la télévision. Mais quelque chose où vous vous engagez aveuglément dans des épisodes que vous n’avez pas lus … c’est là que vous devez poser votre pied et dire: «C’est moi et c’est quelque chose avec lequel je ne me sens pas à l’aise.» »

Lerman est né à Beverly Hills en 1991 et a grandi dans une maison juive, le fils d’un orthodontiste (son père) et d’un directeur hollywoodien (sa mère). Il a commencé à travailler jeune, dans des films comme The Patriot (2000), Riding in Cars With Boys (2001) et The Butterfly Effect (2004). En surface, une grande partie de ce travail à l’écran au début semble incongru avec la trajectoire plus définie qu’il a prise au cours de la dernière décennie. Il y a la franchise Percy Jackson & the Olympians, une série de deux films qu’il a ancrée et basée sur des livres populaires de YA sur la mythologie grecque. Il y a les trois mousquetaires de 2011, qui ont été sauvagement critiqués dans lesquels il a joué D’Artagnan, un concert prometteur qui n’a pas réussi à l’aider à décoller.

Il a fallu attendre les avantages d’être une giroflée de 2012 pour que l’acteur frappe majoritairement le radar d’Hollywood. Avant, c’était un moment de sa vie qui enseignait à Lerman non seulement ce qu’il voulait, mais aussi exactement ce qu’il ne voulait pas. «J’ai fait beaucoup d’erreurs», dit-il. «J’ai fait beaucoup de choses qui ne me faisaient pas du bien. J’ai beaucoup compromis quand j’étais enfant. J’ai beaucoup appris. J’ai trouvé que je suis guidé par ce qui me fait me sentir mieux à la fin de la journée, donc je suis difficile maintenant. Je suis Picki er « .

Pendant un certain temps, il a perdu la trace de qui il était, après être tombé dans le piège de prendre des rôles dans le but d’avoir du travail, ou dans l’espoir qu’ils sortiraient sa carrière de la neutralité: «Parfois, on se fait décaler. La culture hollywoodienne est vraiment grossière et superficielle. Je me suis retrouvé produit et manipulé par la machine hollywoodienne, mais je me retrouvais à revenir à qui je suis, à aimer cette forme de représentation et à en tirer des leçons. »

Cela fait sept ans depuis le dernier film de franchise de Lerman et huit ans depuis Perks . Lerman sait que les projecteurs sont éteints depuis un moment. Il sent le sable s’accumuler au fond du sablier. C’est une partie de la raison, dit-il, les chasseurs se sentaient bien, en ce moment. Ce n’est pas pour l’attention ou la célébrité (il parle souvent tout au long de notre temps ensemble de la façon dont il est désintéressé). Mais «vous ne pouvez faire des films indépendants que si longtemps sans perdre votre« valeur »dans l’industrie», dit-il. “Si je ne prends pas de projets qui ont des sorties plus larges et plus d’argent derrière eux, alors ma valeur pour aider à la réalisation d’un film indépendant diminue et je ne suis plus en mesure de faire des films.”

Parce que Hollywood est, à la base, une équation mathématique. Un mauvais calcul et tout peut devenir kaput. “Personne ne voudra financer un film avec moi des années plus tard si je n’ai pas de films que les gens voient”, dit-il. «J’ai récemment réalisé quelques films indépendants qui ont réussi à trouver du public, mais cela n’aide pas vraiment ma« valeur ». Pendant des années, je viens de lire de la merde que je ne voulais pas faire. »

Dernièrement, Lerman a décidé de recentrer son énergie sur des projets passionnels – ceux moins visibles, peut-être, mais plus satisfaisants, dit-il. Depuis 2014, il est apparu dans des films comme le drame de David Ayer sur la Seconde Guerre mondiale Fury et une adaptation du roman Indignation de Philip Roth , qui ont tous deux été appréciés par les critiques, sinon largement accueillis par le public. Les chasseurs , dit-il, ont été la prochaine étape parfaite pour deux raisons. C’est une émission en laquelle il croit. Et cela lui donne de la place, il l’espère, pour poursuivre les films plus petits et plus réfléchis qu’il a appris à aimer.

«J’ai eu de plus gros projets que j’ai refusés», dit-il. «Je regarde en arrière et je me dis:« Oh, ça a réussi. Ce n’était pas quelque chose que j’aimais vraiment, mais j’aurais probablement dû faire ça. Mais celui-ci est venu et je me suis dit: “ J’ai raison. Et j’aime ça. »»

Il n’est pas trop soucieux de stabilité et de confort, du moins pour le moment. «Je suis plutôt discret», dit-il. «Je ne vends pas de vêtements. Je ne suis pas vraiment engagé sur les réseaux sociaux. Il est intéressant de choisir les moments où vous voulez vraiment travailler, où vous voulez vraiment être vu. Mais je ne suis qu’un acteur avant tout. Je veux juste disparaître.”

C’est là que son passé revient en jeu. Une partie du problème pour le présent de Lerman vient de la coquille qu’il a construite au fil des années de compromis juste pour un concert, un chèque ou un coup d’adrénaline dans la cuisse métaphorique de sa carrière. «Maintenant, les studios ne réalisent pas de films qui ne sont pas basés sur l’IP qui compte pour eux», dit-il. «Si vous essayez d’y entrer, vous êtes coincé dans la bureaucratie qui essaie d’obtenir l’approbation des chaînes de commandement. Alors tu ne vas nulle part.

“De plus,” ajoute-t-il avec un sourire entendu, “je ne veux pas vraiment porter de collants et de merde.”

Bien que Lerman réfléchisse certainement à ses propres choix, il est moins enclin à attribuer la nécessité à tout projet qu’il met en avant. Hunters est le type de spectacle qui se ressent totalement de ce moment, une série qui utilise les événements horribles du passé pour parler des fondements horribles de notre administration actuelle, et la résurgence de la secte et de la haine que notre président en exercice a activement encouragé depuis son entrée en fonction. . Ce n’est pas moralisateur, mais c’est un divertissement qui a quelque chose à dire. Mais «je ne sais pas si nous avons besoin de ce spectacle, ou si nous avons besoin de spectacles», dit Lerman. «Je n’accorde pas autant d’importance à aucun de nos projets.»

Hunters n’est pas encore un coup sûr infaillible. Les dix épisodes ont chuté à la fin de février, et bien que les gens regardaient certainement, une partie de la réception critique initiale a été brutale. « La sensibilité de la pulpe partielle des chasseurs se transforme souvent en hamminess – et cela s’ajoute à l’inconfort résultant de l’adoption de cette approche d’un traumatisme historique de la taille, du poids et de la profondeur insondable de l’Holocauste», a écrit Lucy Mangan dans The Guardian . “Après avoir vu cinq épisodes, j’ai encore du mal à décider si l’émission est de qualité TV et si je l’aime ou non”, a écrit Daniel Fienberg, du Hollywood Reporter . “Ce dont je suis sûr, c’est que je trouve ça fascinant.”

Deux jours après la sortie du spectacle, le musée d’Auschwitz s’est prononcé sur «la folie et la caricature dangereuses» du spectacle. “Auschwitz était plein d’horribles douleurs et souffrances documentées dans les récits des survivants”, a déclaré le musée sur son compte Twitter officiel, faisant référence à une scène charnière et horrible dans un premier épisode. «Inventer un faux jeu d’échecs humain pour @huntersonprime n’est pas seulement une folie et une caricature dangereuses. Il accueille également les futurs négationnistes. Nous honorons les victimes en préservant l’exactitude des faits. »

Weil a publié une longue réponse à Deadline plus tard dans la nuit, soulignant qu’il reconnaissait l’horreur et la violence du règne nazi et “ne voulait tout simplement pas décrire ces actes de traumatisme spécifiques et réels”.

«Ce n’est pas du documentaire. Et cela n’a jamais été censé l’être », a-t-il ajouté. «Lors de la création de cette série, il était très important pour moi de considérer ce que je pense être l’ultime question et le défi de raconter une histoire sur l’Holocauste: comment faire sans emprunter à la vie ou à l’expérience spécifique d’une personne réelle?»

Quelques semaines avant la controverse, Lerman – dont le grand-père paternel, Max, a fui l’Holocauste, de Berlin à Shanghai – a parlé du cœur même des va-et-vient alors qu’il tentait de résumer pourquoi le spectacle ne semblait pas nécessaire, puis à moins opportun . “S’il y a jamais une raison pour laquelle nous avons besoin d’un art comme celui-là, c’est qu’il est clairement antifasciste, et c’est important de programmer dans l’esprit de tous ceux qui le regardent”, dit-il, devenant plus animé au fur et à mesure qu’il parle. «Il n’y a pas, ‘Les nazis sont les bons aussi’, dans cette émission. Ils sont mauvais. Cela ne joue pas avec cela: c’est clairement antifasciste et antinazi. C’est peut-être important dans une année électorale. C’est peut-être important dans un monde où l’intérêt pour le fascisme augmente. Peut-être que cela combat le sentiment du public. ”

Lerman, qui était Bar Mitzvahed au Temple Beth Am de Los Angeles, a déclaré qu’il était maintenant un athée qui n’appartenait pas à un temple. Mais il y a encore quelque chose dans la façon dont Hunters lutte avec foi et justice qui résonne en lui. C’est ce qui l’a attiré Weil en premier lieu. “Une partie de mon désir de créer ce spectacle était de réaliser un personnage que j’avais moi-même rarement, sinon jamais, vu à l’écran: un super-héros juif”, me dit le créateur. “Un personnage juif avec de la force et de la puissance, de la liberté d’action et du pouvoir et un soupçon de mauvaise humeur – et pour un brillant acteur juif comme Logan donner vie à ce personnage était profondément important.”

Comme Lerman le mentionne poliment à plusieurs reprises au cours de notre conversation, il déteste faire de la presse. Il a déjà été brûlé. Il a fait des séances photo où des stylistes l’ont forcé à porter des vêtements qu’il n’aurait même jamais pensé à mettre. Il a eu ses mots tordus. Il a été forcé de faire des compromis. Mais pour Hunters, un projet qui le passionne, il est heureux de se remettre à l’épreuve. Si cela signifie que plus de gens trouvent l’émission, dit-il, tout cela aura valu son temps.

«J’espère que dans 10 ans, je pourrai revenir sur cette interview, revenir sur la décennie et dire:« J’ai fait beaucoup de choses », ajoute-t-il. “Quelque chose comme Hunters est l’une de ces opportunités spéciales qui se sont démarquées et qui m’ont donné envie de redevenir acteur pendant une minute.”